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Alla scoperta di Nantucket; l'isola di Moby Dick
Scritto il 2015-06-03
da Matteo Morichini
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Cosa fare

Fonte: Jamie Plummer

Larga circa sei chilometri, lunga venti e con centoventi chilometri di spiagge incontaminate, l’isola di Nantucket – puntino circolare nell’Oceano Atlantico a poco più di un ora di aliscafo da Hyannis Port e raggiungibile con HyLine-Cruises – è un tappa immancabile per chiunque visiti il Massachusetts.

Fonte: Jamie Plummer

Whaling Museum a Nantucket

Whaling Museum a Nantucket

Creata dall’estinzione di un ghiacciaio milioni di anni fa e scoperta dagli indiani pellerossa, Nantucket – che nella lingua dei nativi americani significa la distante terra nel mare -  si ritaglia un posto nella mappe nel diciannovesimo secolo a causa di una delle attività più tristi e selvagge perpetrate dagli esseri umani; la caccia alle balene, descritta anche da Melville nel suo romanzo Moby Dick, dove il Capitano Achab salpò proprio dal porto di Nantucket alla ricerca del capodoglio che speronò la nave Essex.

Fonte: Jamie Plummer

Il secondo faro più antico d'America delimita il porto di Nantucket

Il secondo faro più antico d'America delimita il porto di Nantucket

Ma se il capolavoro di Melville è un tributo alla potenza e la bellezza della natura, ciò che accadde nelle gelide acque intorno a Nantucket non è altro che la storia di un barbaro, indiscriminato sterminio di cetacei. Mammiferi maestosi e di struggente bellezza che trafitti incessantemente dalle letali fiocine di 88 baleniere sparirono – e non solo intorno alla "signora in grigio" ma in un raggio di migliaia di miglia -  intorno al 1850.

Fonte: Jamie Plummer

Una casa a Nantucket

Una casa a Nantucket

E da lì in avanti, la piccola e remota Nantucket – che prima aveva lucrato sul commercio di tutto ciò che era balena (si dice anche che le donne, sole per molti mesi dato che i mariti/marinai passavano anni e anni in mare, oltre a trovare sfogo con i giovani agricoltori vendevano l’olio di balena ai mercanti inglesi in cambio di oppio) e popolata da 10,000 persone (in Massachusetts solo Salem e Boston erano più abitate nel 1850 ndr) diventò  povera e dimenticata fino all'avvento del turismo; ma questa è un'altra storia che OntheRoad vi racconterà nel prossimo post. Nel frattempo, cliccate sul sito del Nantucket Island Chamber of Commerce per trovare maggiori informazioni su quando e come visitare l'isola?

Fonte: Jamie Plummer

Piccola e remota; distanze da Nantucket

Piccola e remota; distanze da Nantucket

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